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Los Obama encienden el árbol navideño de la Casa Blanca


Ya es oficial. Es Navidad en Estados Unidos. A pesar de la lluvia que cayó en Washington, el presidente de la nación, Barack Obama; su mujer, Michelle; sus dos hijas, Sasha y Malia, y su suegra, Marian Robinson, acudieron, cómo es tradición desde hace casi un siglo, a la ceremonia del alumbrado del Árbol Nacional de Navidad que tiene lugar cada año en la Elipse del Parque de los Presidentes, situado a pocos metros de las puertas de la Casa Blanca.

Este año, la anfitriona del evento fue Jane Lynch, actriz ganadora de un premio Emmy y conocida, entre otras cosas, por la serie Glee, que fue también la encargada de presentar a la primera familia.

"¡Bienvenidos! ¿Estamos todos preparados?", gritó el presidente. "Vamos a contar desde cinco porque el mal tiempo nos impide hacerlo desde 10. Cinco, Cuatro, tres, dos, uno. ¡Feliz Navidad!", dijo con énfasis el mandatario, a la par que se encendía el árbol de Navidad más famoso de América. Tras la entrada de la primera familia, el turno fue para la reina del soul, Aretha Franklin, quien interpretó una versión de Joy to the World.

Durante la ceremonia, cada mandatario desde Franklin D. Roosevelt (1933-1945) ha dado siempre un pequeño discurso. Y Obama hizo lo propio. "Este espectáculo siempre es un evento genial para entrar de lleno en el espíritu navideño. Quiero agradecerles su esfuerzo a todos los que lo han hecho posible. Tienen suerte de que no haya cantado", dijo entre risas el presidente de los Estados Unidos.










"Quiero desearles a todos una Feliz Navidad en estos tiempos de paz y prosperidad. Pero antes es  necesario hacer una mención especial a Nelson Mandela -fallecido recién a los 95 años- que durante su vida nos regaló su generosidad y que nos mostró que la valentía es capaz de cambiar las cosas. Un hombre que también nos enseñó lo qué es la compasión”, continuó un emocionado Obama.

“Quiero acordarme del enfermo también, del que no tiene nada. No importa en cuál es nuestra fe, todos somos responsables de marcar la diferencia ofreciendo nuestra generosidad a los que más la necesitan. No me quiero olvidar tampoco del sacrificio de nuestros soldados. A ellos, muchas gracias. Por último, quiero desear unas felices fiestas de parte de toda mi familia y de mis dos perros, Bo y Sunny. Dios os bendiga a todos. Dios bendiga a nuestras tropas. Dios bendiga a Estados Unidos”, terminó el mandatario.

El acto contó también con las actuaciones musicales de Aberdeen Green, el violinista Joshua Bell, The Avett Brothers y la leyenda del jazz Arturo Sandoval. La mayoría de las canciones hicieron referencia a esta mágica época del año, en la que los villancicos fueron la estrella. El español estuvo presente de la mano de Prince Royce. El broche final corrió a cargo de Mariah Carey con una entusiasta versión de All I want for Christmas is you. Según las primeras estimaciones, unas 17.000 personas acudieron al acto.

El alumbrado del árbol de Navidad es el pistoletazo de salida a una serie de eventos que se sucederán en las próximas cuatro semanas denominado Desfile de la Paz (Pageant of Peace, en Inglés) y que incluye una serie de conciertos al aire libre. La ceremonia se pudo seguir por Internet y será emitida por la televisión pública de EE UU a lo largo del mes de diciembre.






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