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El Calypso, mítico barco de Jacques Cousteau agoniza

El dueño del astillero de la Bretaña francesa donde el barco estaba siendo reparado, asegura que lo subastará por incumplimiento de pagos por parte de la familia Cousteau



Una batalla judicial que se anuncia interminable mantiene al Calypso, el viejo barco de Jacques-Yves Cousteau, varado en un astillero de Concarneau, en la Bretaña francesa. Hoy es un esqueleto de madera, una sombra de lo que fue. La familia, a través de la asociación Equipo Cousteau y la Cousteau Society, no se hace cargo de la embarcación. Una petición popular de octubre de 2013 para que el Gobierno se ocupara no ha alcanzado las 10.000 firmas necesarias. La situación es desesperada y el mítico buque agoniza.


La historia se remonta a 1996, un año antes de la muerte de Cousteau, cuando el barco se hundió en un muelle de Singapur.

La familia del explorador logró su rescate y su traslado a los astilleros Piriou de Concarneau, en el noreste de Francia, en donde se acordó su reparación a cambio de 1.737.000 euros.


Sin embargo, los astilleros reclaman que la familia del investigador, encabezada por su segunda esposa, Francine Cousteau y aglutinada en la Fundación Cousteau, no ha cumplido con los pagos estipulados, por lo que recurrió a la justicia, la que le dio a la familia hasta el jueves 12 de marzo para pagar las reparaciones ya realizadas y retirar el barco del lugar. Como ninguno de los dos compromisos se cumplió, el astillero resolvió rematar el barco en una fecha próxima aún no establecida. Según el astillero, la Fundación no ha dado ningún indicio en cómo se propone resolver su deuda de 300 mil euros. “Haremos cumplir enérgicamente nuestros derechos en este triste asunto, sobre todo para poder saldar las sumas adeudadas y retirar el barco desde nuestras instalaciones. En ausencia de una clara propuesta formal de la Fundación Cousteau, vamos a empezar el proceso de incautación y venta de la embarcación”, dijo a La Tercera Pascal Piriou, dueño del astillero, a través de un comunicado. “Espero profundamente dar el Calypso un futuro digno de su leyenda”, agregó.


Su postura colisiona con la impasividad de la viuda, que fue la que lo exasperó. Hasta el mes pasado, Piriou aún se veía conciliador y dijo que esperaba que algún acaudalado mecenas sacara el proyecto a flote. Pero a medida que se acercaba la fecha judicial, Francine Cousteau sólo se limitó a decir que “la Fundación Cousteau está tranquila y confiada en que este episodio tendrá un final feliz que será anunciado tan pronto como sea posible”. Ante su indolencia, el empresario naval anunció el cumplimiento del fallo.

Museo itinerante

“¿El Calypso? Prefiero verlo hundido con honores que transformado en museo”. Estas palabras del comandante Jacques Cousteau, el famoso oceanógrafo francés, grabadas en 1984, suenan ahora a la peor premunición posible acerca del destino del navío que le acompañó en sus afamadas exploraciones.

Celine Cousteau
La idea original de la familia era convertir el barco en un museo itinerante, pero sus deseos también colisionaron con los de los hijos y nietos de la primera familia de Cousteau. Celine Cousteau, nieta del explorador, se mostró partidaria de que el barco sea declarado Monumento Nacional en Francia, para reparar el buque y convertirlo en un museo, pero la Fundación Cousteau no quiere que se quede en tierra. Según la viuda, Jacques quería el barco navegando. “Esta declaración significaría que sería totalmente restaurado, y le daría acceso a un amplio público para visitar la mítica nave y honrar el legado de mi familia”, dijo Celine a La Tercera en un artículo anterior.

“Cualquier cosa sería mejor que la situación actual del Calypso. Dejar que se pudriera nunca fue el deseo de mi abuelo”, agregó.

Jean-Michel Cousteau, a través de su fundación Ocean Futures, aseguró a La Tercera que su posición es que el Calypso sea hundido en el lecho marino del Principado de Mónaco, donde están los restos de su madre, Simone. "El Capitán Cousteau deseaba que fuera colocado en la universidad cerca de Marsella, como un símbolo. Jean-Michel mantuvo entrevistas con el alcalde de París para colocarlo debajo de la torre Eiffel", indicó Rubén Arvizu, miembro de la fundación.


Pero la viuda del explorador dice que han hecho desesperados intentos por rescatar la nave.

Fuentes del astillero Guiop, del puerto bretón de Brest , en Francia, especializado en la restauración de barcos de madera, aseguran que fueron contactados recientemente por la Fundación Cousteau para buscar una solución.

“Al parecer sólo queda un esqueleto, pero con todo se mantiene una estructura con cierta rigidez que permitiría transportarlo”, dijo un experto de  Guiop a la agencia AFP.

A nivel mundial “tal vez sea el único barco francés conocido” y cuesta  imaginar que lo dejen morir por completo”, agregó.

El príncipe Alberto de Mónaco podría salvarlo

Desde principios de año, Alberto II de Mónaco, a través de su fundación, está negociando con la Sociedad Cousteau para adquirir el patrimonio científico y educativo del famoso divulgador y oceanógrafo francés, que consiste en películas, libros, fotos y, sobre todo, el buque «Calypso». Las negociaciones se estaban llevando con la máxima discreción entre representantes del Soberano monegasco y de la asociación presidida por Francine Cousteau, la segunda esposa de Jacques-Yves Cousteau.

Sin embargo, cuando hace unos días se supo que la nave sería subastada, saltaron todas las alarmas. Ayer el diario «Monaco-Matin» hacía públicas las negociaciones, tal vez en un intento de paralizar la venta del «Calypso» y que pase a otras manos.

La Sociedad Cousteau responde

En respuesta al anuncio de subasta, la Sociedad Cousteau envió el mismo viernes un correo electrónico a la agencia AFP con el que mostraban su confianza de que se hallará «un futuro positivo para el "Calypso". Nada malo va a pasarle al barco», insistió. Al parecer, según la familia del oceanógrafo y divulgador, el «Calypso» no está tan mal como se ha asegurado y «muchos de los elementos históricos y herrajes también están protegidos en nuestras instalaciones».

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